马斯克“史上最强火箭”,第12次爆炸


马斯克的星际飞船在试飞中再次爆炸,但太空探索技术公司认为它没有失败。人类离殖民火星的梦想又近了一步。

美国东部时间11月18日8点03分,太空探索技术公司星舰在美国得克萨斯州起飞,执行第二次轨道测试任务。火箭级间分离后,助推火箭爆炸,但星舰第一次进入Tai 空,指挥室里依然传来欢呼声。

L 空中的星舰,来源:现场截图

如果星舰能够成功发射,将对人类航天史具有革命性的意义。是人类有史以来最大推力最强的运载火箭,一次可将100多吨物品送入Tai 空。同时,它也是一种可重复使用的火箭,大大降低了太空活动的成本,帮助马斯克实现了殖民火星的宏伟梦想。

可惜事与愿违。按照计划,星舰应该在与助推火箭分离后达到轨道速度,然后进入太空空开始90分钟的试飞,最后溅落在夏威夷附近的太平洋上。然而,助推器爆炸后,星舰未能按计划达到轨道速度。几分钟后,太空探索技术公司证实,该公司已失去与星舰的联系,其自毁系统已被迫触发。这次关键测试以自爆告终。

第一,这不是失败。

太空探索技术公司团队和马斯克都不认为这是一次失败的尝试。相比7个月前第一次试飞时,星舰甚至没有成功与助推火箭分离,上升空仅三分钟就爆炸的情况,第二次试飞已经有了很大的进步。33台猛禽发动机无一故障,星舰顺利完成级间分离。

星舰爆炸后,太空探索技术公司在社交媒体X上说,成功来自于我们能从中学习到的知识。今天的测试将帮助我们提高星舰的可靠性,继续朝着“让生命成为多星球物种”的目标前进。

马斯克还在X上表达了对太空探索技术公司团队的祝贺,并连续发布了几张星舰上升空后的照片和视频,称其为“伟大的机器”。

“在太空探索技术公司的发展模式中,已经很难界定什么是失败,什么是成功。”空间技术专家黄植诚告诉时代财经,预计太空探索技术公司不会因为这次试飞而一次到位并成功进入轨道。就目前情况来看,它的第一枚火箭发射成功,分离也成功。即使最终轨道出现问题,他们也已经完成了阶段性目标。

事实上,在8月份的一次点火测试中,马斯克表示,第二次飞行成功进入轨道的可能性只有50%。建议外界不要期望太高,只要完成阶段间的分离,就是胜利。

这可能是麝香的底色。这位前世界首富以坏脾气和“混蛋”表现闻名于世,但同时他从不放弃。马斯克早已习惯了不断拆解目标,在一次次的失败中慢慢前行。

所以在黄植诚看来,太空探索技术公司更像是一家高举高打的互联网初创公司,而不是传统的竭力避免爆款的航天空公司。马斯克和他在硅谷的富豪朋友们信奉同样的创业格言:“快速失败,但快速学习。”

“这种方法是好是坏,还有待实践检验。但即使这次发射失败,我仍然认为马斯克的计划整体上是可行的。只是从目前的情况来看,距离殖民火星的最终目标还有很长的路要走,人类的深度探索之路空依然异常艰巨。”

根据时代财经的统计,从2019年7月开始,太空探索技术公司启动了星际飞船原理原型Starhopper的首次试飞。这家疯狂的公司建造了大量的星舰原型,并进行了10多次试飞。如果算上极限测试时通过更换材料和大量原型机爆炸的SN7和SN7.1,这是星舰的第12次爆炸,其爆炸概率远高于成功着陆。

相比之下,再来一次爆炸不算什么,马斯克依然会坚定地接近他殖民火星的宏伟梦想。

二是累计融资超过700亿元。

更何况,现在已经没有什么可以阻挡马斯克前进的脚步了,就连曾经数次困住他的财务问题也逐渐得到了解决。

今年5月,马斯克透露,太空探索技术公司预计今年将花费约20亿美元开发星际飞船。此前,太空探索技术公司首席财务官Bret Johnsen也在一份声明中指出,自2014年7月以来,该公司已投资超过30亿美元用于开发星舰基地设施和星舰系统。加在一起,太空探索技术公司对星舰的投资将超过50亿美元,约合360亿元人民币。

如此疯狂的烧钱让太空探索技术公司一度不得不依靠大规模融资来维持下去。IT桔子数据显示,太空探索技术公司自2002年成立以来,已获得超过19轮融资,累计融资超过97.62亿美元,约合人民币700亿元。

然而,随着太空探索技术公司卫星互联网业务“星链”的逐渐成熟,这家持续亏损的企业终于可以开始自我造血了。7月,该报援引外国媒体的报道称,太空探索技术公司预计今年的收入将翻一番,达到80亿美元。根据这一标准,排除与制造火箭和卫星相关的成本,预计今年的营业利润约为30亿美元。

马斯克还在现场语音广播中公开表示,尽管星舰项目支出巨大,但太空探索技术公司可能不需要筹集更多外部资本。

这无疑为太空探索技术公司的发展提供了更多的确定性。十年间,这位曾经的世界首富成功转型新能源汽车产业。现在,类似的故事可能会在人类航天事业空中再次上演。