闹剧过后,OpenAI和微软何去何从?

突然,反向,反向,再反向………举世闻名的权力斗争OpenAI已经告一段落。

创始人兼首席执行官萨姆·奥特曼输掉了这场战斗——11月17日,以首席科学家伊利亚·苏茨基弗为首的董事会将他驱逐出公司。接下来的两天,在大量内部员工和公司投资者的支持下,奥特曼回到公司总部与董事会谈判。他希望重新担任OpenAI的CEO,并重组董事会。

但这一努力失败了。据外媒报道,经过整整一个周末的谈判,伊利亚宣布最终结果是奥特曼不会回归。OpenAI的首席执行官职位将由视频流媒体网站Twitch的联合创始人埃米特·希尔(Emmett Shear)接任。

落败的奥特曼决定加入微软,微软是OpenAI最重要的投资者(注资100亿美元),最重要的计算资源提供者,也是奥特曼的坚定支持者。微软董事长兼首席执行官塞特亚·纳德拉在推特上宣布了这一消息。

纳德拉表示,奥特曼(Altman)和格雷格·布罗克曼(Greg Brockman,OpenAI前总裁兼董事会成员,在被解除董事会职务后宣布辞职)及其同事将加入微软,领导一个新的高级AI研究团队。

谈到OpenAI,纳德拉表示,微软仍然致力于与OpenAI的合作伙伴关系,他期待了解Emmett Shear和OpenAI的新领导团队,并与他们合作。

短短几句话,可能改变整个世界的AI商业格局。经过这一战,OpenAI可能会失去这波人工智能的绝对领导者地位——它不仅失去了奥特曼这个灵魂人物,还几乎和微软这个掌握着其计算能力和资本“命脉”的巨头走到了对立面。

OpenAI的员工似乎已经预料到了这种命运。据外媒报道,伊利亚宣布这一消息后,数十名OpenAI员工宣布将离开公司。目前,OpenAI拥有700多名员工。虽然这两天很多人工智能公司都在积极招聘OpenAI员工,但后者更有可能的地方应该是微软。

对于微软来说,OpenAI的权力之争,尤其是奥特曼的退出,是其意料之外,不愿意接受的结果。此时,它只能选择支持奥特曼——由此带来的潜在危机是,微软可能要与过去几年投入巨大资源的OpenAI团队和已经加入公司的奥特曼团队进行互动。这会造成资源和资金的浪费。

但无论哪一方获胜,微软都未必是输家。奥特曼等人宣布加盟后,微软股价盘前上涨2.5%。

在这场突如其来的权力斗争的尾声,一场全新的由OpenAI和微软主导的AI竞争格局才刚刚开始。

1.奥特曼是怎么被自己的组织踢出去的?

关于谈判破裂的原因没有更多细节。但可以做出的基本判断是,这仍然离不开OpenAI的治理结构。换句话说,奥特曼和他的内部员工以及支持他的投资者都无法抗拒董事会的权力。

OpenAI有着相当罕见的公司治理结构。对于大多数科技公司来说,CEO向投资者代表组成的董事会报告,拥有更高的投票权,可以决定公司治理。但是OpenAI不是这样的。

它的董事会里没有投资者——奥尔特曼、格雷格和伊利亚占据了董事会的三个席位,而外部人士(Quora CEO亚当·D & apos;安吉洛、科技企业家塔莎·麦考利和乔治敦大学安全和新兴技术中心的海伦·托纳占据了剩余的三个席位——当伊利亚与其他三名局外人联手时,奥特曼和格雷格可能会以更高的票数被驱逐。

至于OpenAI为什么要让外人担任其董事会成员,根本原因在于OpenAI自身的公益组织定位。

2015年底,时任硅谷著名孵化器Y Combinator董事长的奥特曼与马斯克、LinkedIn联合创始人雷德·霍夫曼等人成立了OpenAI。后者的定位是非营利组织,核心使命是确保人工通用智能造福全人类。伊利亚被这一愿景所吸引,决定加入。

然而,2018年,专注于特斯拉和太空探索技术公司的马斯克宣布退出OpenAI,并暂停了对他的资金援助——为了培养每年烧钱数千万美元的OpenAI,他不得不寻找新的资金来源——2019年,奥特曼为OpenAI成立了“利润封顶”的盈利实体OpenAI LP(有限合伙),以吸引外部投资者。当时OpenAI得到了微软的注资。

然而,为了确保OpenAI仍然是一个非营利组织,奥特曼规定,盈利实体OpenAI LP必须服从非营利实体OpenAI,Inc .的董事会,只有不持有非营利实体股份的董事会成员才有投票权。

简而言之,这是一个由“非盈利”主体和“没有利益联系的董事会成员”控制的组织——它的目标不是创造投资回报,而是创造和采用安全有益的通用人工智能(AGI)。

OpenAI治理架构,来源| OpenAI

这一次,伊利亚代表的董事会之所以要开除奥特曼,是因为他与这个目标背道而驰。

伊利亚,用马斯克在这次事件中的说法来说,是一个道德价值观很好的人,不是一个追求权力的人。”除非他认为绝对必要,否则他绝不会采取如此激进的行动。”马斯克说。伊利亚一直对人工智能的能力持谨慎态度。今年7月,他牵头成立了“超级比对”项目(让模型按照人类价值观行事),希望控制人工智能。

据国外媒体报道,以伊利亚为代表的董事会对奥特曼感到不满,因为后者的动作太快了——无论是加速与各大科技巨头展开“军备竞赛”的AGI的到来,还是在十多天前的开发者大会上发布“GPTs商店”等宏大的商业计划等等,这些都让董事会担心技术的安全性和组织的非营利性。

OpenAI的官方公告解释了奥特曼不得不离开的原因:与董事会的沟通并不总是坦诚,阻碍了董事会履行职责,董事会不再相信他有能力继续领导OpenAI。在随后的全体会议上,伊利亚不同意“政变”的指责。他认为,董事会有责任履行其非营利组织使命,“即确保OpenAI建设造福全人类的AGI”。

被开除后,奥特曼及其支持者的谈判条件——据媒体报道,无论是让多位知名科技高管组成新董事会的提议,还是微软可能推动在董事会设立潜在观察员席位等。-与公司非营利组织定位和原有治理结构冲突,最终与伊利亚等原董事无法达成一致。

如果把OpenAI看成一家公司,其创始人被开除证明其治理结构相当糟糕。但如果将OpenAI视为一个非营利组织,可以开除其认为不符合这一法律章程下使命的创始人,但证明它确实是一个优秀的组织,并没有违背其初衷。这完全取决于你如何看待它

2015年,当奥特曼创立OpenAI时,他对《名利场》表示,他在非营利组织方面没有什么经验,不确定事情会如何发展。根据一份联邦税务申报文件,OpenAI在关键文件的封面上警告投资者,“本着捐赠的精神对待OpenAI的任何投资都是明智的。”

二、OpenAI和微软何去何从?

随着奥特曼的去留尘埃落定,新的问题开始浮出水面:微软和OpenAI这对大模型时代的“黄金组合”,这场闹剧之后何去何从。

此前据媒体报道,微软作为OpenAI的最大投资方,在董事会宣布奥特曼之前不到“10分钟”就收到了消息。以微软为首的投资者也被认为是过去48小时内推动奥特曼和格雷格重返OpenAI的主要幕后力量。

微软CEO纳德拉的推文,来源| X平台

当一切尘埃落定,纳德拉也在第一时间通过X平台发布了一条推特。一方面,官方宣布奥特曼和格雷格以及部分OpenAI同事加入微软;另一方面又向OpenAI的新管理团队抛出橄榄枝,表示期待与他们合作。

但随着OpenAI内部地震,双方能否恢复到之前的亲密合作还是个问号。

OpenAI和微软的合作简单来说就是微软用金钱和计算能力支持OpenAI的运营和训练的大模型,而微软利用OpenAI的大模型和其他技术能力为客户提供Azure云服务,或者开发Copilot、新Bing等软件产品和服务。

但随着OpenAI逐渐从大模型训练扩展到推出ChatGPT这样的产品,开发插件生态,OpenAI在一些领域已经开始与微软竞争。并且微软面向企业用户的部分云服务产品也与OpenAI存在竞争关系。

此前,极客公园报道称,OpenAI与微软的密切合作下存在暗流,包括OpenAI限制向微软提供最先进的大型模型,以及微软培训销售人员与OpenAI交谈并争夺客户。

但在同一个大方向下,这些比赛短期内并没有阻碍两者的合作,只是现在情况变了。

一方面,OpenAI现在的团队是一群技术信徒。之所以出现这种“宫变”,是因为外界对AI安全的担忧,还是对奥特曼治理下的OpenAI商业化策略的不认同,这意味着OpenAI未来的发展方向势必会有很大的调整,能否与微软的诉求保持一致也就有了更多的变数。

另一方面,今天AGI的发展还处于非常初级的阶段,有资源有资金的微软没有理由捆绑OpenAI。时至今日,随着奥特曼等前OpenAI核心团队成员的加入,微软似乎已经拼好了最后一块拼图,而纳德拉无限的“高级AI研究团队”的团队名称和“为他们提供成功所需的资源”的承诺,也为接下来的发展留下了太多的空间。

更重要的是,虽然微软此前宣称对OpenAI投资100亿美元,但外媒多方证实这笔钱并未一次性收到。目前微软只给了OpenAI很少一部分现金,更多的是以提供AI训练必要的计算能力支持等非现金方式支付。

对于OpenAI这样一个特殊的组织架构,在奥特曼事件之后,微软可能也要思考一下,把所有宝都押在上面,是不是最好的选择。

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